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Perspectivas 2021 en la compra de níquel

A pesar de la pandemia de coronavirus, que afectó al mundo en todos los niveles, el interés de los inversores en el níquel siguió aumentando en 2020. La especulación sobre la demanda del sector de baterías para vehículos eléctricos, junto con una recuperación en China, ayudaron al metal a recuperarse de los mínimos que alcanzó en marzo.

Para tener una idea de lo que le espera al níquel, Investing News Network (INN) se acercó a las empresas del sector. Los ejecutivos de Blackstone Minerals, FPX Nickel y Tartisan Nickel ofrecieron sus pensamientos sobre 2020 y qué esperar del mercado del níquel en 2021.

Pronóstico de níquel para 2021
La pandemia de coronavirus fue sin duda el principal factor que afectó a las materias primas en 2020 y, como se mencionó, los precios del níquel sufrieron durante el primer trimestre del año.

“El COVID-19 tuvo un impacto masivo en los precios de los metales base, lo cual era impredecible”, dijo Tessa Kutscher de Blackstone Minerals a INN.

Desde enero hasta fines de marzo, los precios del níquel perdieron casi un 34 por ciento, tocando su nivel más bajo el 23 de marzo. Pero el repunte fue aún más impresionante, con precios que aumentaron casi un 60 por ciento desde el 23 de marzo hasta su nivel interanual.

A fines de 2019, la mayoría de las empresas esperaban que los precios del níquel aumentaran después de que el metal tuviera un año brillante gracias a las previsiones de demanda de vehículos eléctricos. Esa expectativa se hizo realidad en la segunda mitad de 2020.

“Yo estaba esperando un aumento de los precios de las materias primas y un enfoque renovado a fines del año pasado”, dijo a INN Mark Appleby, presidente y director ejecutivo de Tartisan Nickel.

De manera similar, Martin Turenne, presidente y director ejecutivo de FPX Nickel, anticipaba un modesto crecimiento de los precios, una expectativa que se superó.

Como se mencionó, uno de los aspectos más desafiantes del espacio del níquel en 2020 fueron las medidas de contención del coronavirus y su impacto en la dinámica de la oferta y la demanda. Pero 2020 también vio desafíos para el mercado del níquel que no estaban relacionados con COVID-19.

Para Appleby de Tartisan, el problema principal era dónde se centraban los inversores; de manera similar, Kutscher de Blackstone mencionó que los precios de los metales preciosos subieron debido a la incertidumbre generada por COVID-19. Cuando aumentan los disturbios, los inversores recurren a activos de refugio seguro como el oro y la plata y se alejan de los más riesgosos.

Al observar lo que podría suceder para el níquel en 2021, las empresas esperan que el mercado sea mejor que en 2020.

“Espero un mercado mejor con la creciente demanda de níquel de los fabricantes de baterías del sudeste asiático”, dijo Kutscher de Blackstone.

En el verano, Elon Musk de Tesla puso el níquel en el centro de atención después de pedir a las empresas que extraigan más níquel y prometer un contrato gigante para aquellos que puedan cumplir.

Kutscher dijo que este movimiento del fabricante de vehículos eléctricos ha ayudado al mercado en general a tener una mejor idea de la importancia de la extracción de níquel.

Appleby de Tartisan estuvo de acuerdo y dijo: “Los metales para baterías están ganando una aceptación generalizada”.

Por su parte, Turenne de FPX Nickel espera que la demanda crezca a raíz de una recuperación económica mundial una vez que se haya mitigado el impacto de la pandemia.

Pronóstico de níquel para 2021
A medida que comienza el 2021, hay algunos factores a los que los inversores deberían estar atentos, en particular aquellos que miran las perspectivas de níquel en el espacio de la batería.

Aunque va por detrás de la demanda del sector del acero inoxidable, el segmento de las baterías sigue recibiendo la atención de los inversores centrados en el níquel. Las expectativas de una mayor demanda a medida que los fabricantes de automóviles se mueven hacia cátodos con mayor contenido de níquel para sus baterías de vehículos eléctricos han seguido aumentando este año.
Después de la oferta de Musk de proporcionar un gran contrato a los mineros de níquel, muchos se preguntan si esta es una tendencia que la industria verá materializarse el próximo año.

“En 2021, esperaría ver a los fabricantes de automóviles hacer más avances para asegurar el suministro de materias primas específicas”, dijo Adrian Gardner de Wood Mackenzie a INN. “Creo que inicialmente lo veremos en litio/cobalto, como ya lo hemos hecho, pero el níquel también seguirá el mismo camino”.

Mientras tanto, Jack Anderson de Roskill destacó los acuerdos que el mercado ha visto a lo largo de 2020, como el acuerdo de suministro de ocho años entre el posible productor de níquel de Indonesia PT Halmahera Persada Lygend y el fabricante chino de baterías GEM.

“Para toda la industria de baterías de vehículos eléctricos, acuerdos como este vuelven a resaltar la importancia estratégica de la seguridad de la materia prima dada la creciente preocupación por los riesgos de interrupción en el suministro de níquel y cobalto en medio de la pandemia de COVID-19 en curso. Las cadenas de suministro vulnerables, agravadas por los riesgos ambientales, sociales y de gobernanza (ESG), podrían causar más volatilidad en el mercado del níquel, al menos a corto y mediano plazo “.

Roskill cree que el punto crítico en la cadena de suministro será el suministro de productos intermedios para baterías para producir sulfato de níquel para la industria de las baterías. Los fabricantes de equipos originales estarán ansiosos por abordar la futura seguridad de suministro.

Fuente: Investing News

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