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Los precios del polietileno se disparan, ¿qué ocurre?

Polietileno Febrero de 2021: Aumento dramático de precios para todos los tipos / Más aumentos en marzo / La mayoría de los volúmenes están sujetos a asignación / El mercado estadounidense tambaleante ahora también extrae material de Europa

La continua escasez de polietileno en Europa elevó los precios de todos los tipos, en algunos casos de manera espectacular. Lo que inicialmente fue descartado por los clientes como una mera fantasía por parte de los productores resultó ser a finales de mes la amarga verdad: los aumentos de las calidades de película a veces superaron los 200 EUR/t. Con el material de película de LDPE, los incrementos durante los últimos tres meses han totalizado cerca de 450 EUR/t.

La situación de los pedidos fue mayoritariamente normal a buena, ya sea para el sector alimentario, la industria de bebidas o productos de construcción. En muchos casos, no obstante, los convertidores no pudieron repercutir los precios más altos de los polímeros en una medida adecuada.

La situación de la oferta apenas ha mejorado. Por el contrario, tan pronto como una planta reinicia la producción, llega otra mala noticia de otra parte. Además, las plantas de producción locales, especialmente en los EE. UU., ahora también tienen que ayudar con material para Estados Unidos, lo que también contribuye a los cuellos de botella. Las asignaciones de hasta el 40% de las cantidades pedidas son normales.

En marzo, el coste del etileno aumentó 75 EUR/t. Incluso antes de que se fijara el contrato, algunos productores habían anunciado subidas de 200-250 EUR/t, y es probable que tengan un gran éxito. Los segmentos de precios bajos apenas pueden seguir el ritmo de este nivel de precios. Mucho dependerá de si las importaciones llegan o no en volúmenes significativos en mayo de 2021.

Materia prima: contrato de etileno (C2)

​​​​​​​Febrero 2021

Precio: 930,00 EUR/t

Variación respecto al mes anterior: + 70,00 EUR/t
El fuerte repunte de enero de casi un 20% para la nafta también provocó una subida del contrato de etileno. El C2 se fijó 70 EUR/t más alto, lo que sigue siendo menos de lo que se temía tras los rumores más espantosos de un aumento de 100 EUR/t.

Oferta: baja
Mientras tanto, los crackers están operando a una tasa de utilización reducida ya que falta la entrada de materia prima de las refinerías. Esto se refleja en la situación actual de la oferta.

Demanda: normal
Con una amplia demanda de los procesadores de plásticos, todas las líneas de producción, desde crackers hasta polietileno posterior, podrían funcionar a plena capacidad. Sin embargo, la falta de información está provocando fuertes limitaciones.

Marzo 2021

Precio: 1.005,00 EUR/t

Variación respecto al mes anterior: + 75,00 EUR/t
Por cuarta vez consecutiva, la referencia europea de etileno subió en marzo en 75 EUR/t. La tendencia alcista está impulsada principalmente por los mayores costos de la nafta y la continua disponibilidad limitada. El último aumento casi eclipsa el máximo anterior de agosto de 2019.

Oferta: baja
La ya tensa situación de suministro de productos de refinería se vio agravada considerablemente por el período de heladas inusualmente severas en febrero, que causó reducciones de producción o incluso paradas completas de plantas y, a veces, paralizó la logística.

Demanda: normal
La alta demanda de la polimerización posterior no pudo satisfacerse adecuadamente.

Moldeo por soplado de HDPE

​​​​​​​Febrero 2021

Precio: 1.495,00 EUR/t

Variación respecto al mes anterior: + 125,00 EUR/t
Al igual que con todos los demás grados de PE, los precios aumentaron mucho más que el aumento de costes. Dependiendo de su nivel inicial, las subidas a veces superaron los 200 EUR/t.

Oferta: baja
La disminución de las importaciones de EE. UU. provocó limitaciones en la oferta.

Demanda: alta
Las ventas de artículos pequeños moldeados por soplado no fueron tan buenas como antes. La producción de automóviles, por otro lado, fue extremadamente animada.

Previsión marzo de 2021

Tendencia de precios: fuerte aumento
Es probable que la espiral de precios gire aún más rápido. Dependiendo de la fuente, ya se les ha dicho a los convertidores que envíen sus pedidos de manera anticipada y vinculante. De lo contrario, existe el riesgo de que se pierda el volumen solicitado.

Oferta: muy baja
Debido a una fuerza mayor en los EE. UU., los volúmenes pedidos para Europa probablemente se retrasarán significativamente. Al mismo tiempo, un cambio de mantenimiento en Oriente Medio empeorará aún más la disponibilidad.

Demanda: normal
Los convertidores centrados en la producción de automóviles ordenarán volúmenes significativos. Sin embargo, otras aplicaciones, donde el negocio está por debajo del promedio, equilibrarán este desarrollo. Sin embargo, los convertidores están haciendo cada vez más esfuerzos para verificar las fuentes regionales que antes no habían aprovechado.

​​​​​​​Fuente: Plastics Information Europe (PIE)

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