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Polímeros – Situación del mercado de elastómeros termoplásticos

El cambio a los vehículos eléctricos presenta oportunidades a largo plazo / Se espera el mayor crecimiento para aplicaciones médicas / Informe Smithers

​​​​​​​El cambio a los vehículos eléctricos (EV) está presentando a la industria de los elastómeros termoplásticos nuevos desafíos y oportunidades, dice un nuevo informe de Smithers (Akron, Ohio / EE. UU.; Www.smithers.com ), titulado “El futuro de los elastómeros termoplásticos hasta 2026”. . Los TPE pueden hacer una contribución importante a la tecnología de los vehículos eléctricos y reducir su peso, pero el costo relativamente alto de los vehículos eléctricos a menudo hace que los consumidores pospongan la decisión de cambiar a eléctricos hasta que el futuro sea más claro, dice. “La visión a largo plazo es que se requerirán más TPE en los vehículos eléctricos debido a la necesidad de reducir el peso, mejorar el confort interior y aislar el ruido de la carretera. El futuro es prometedor, pero todavía no “.

La industria automotriz se ha visto gravemente afectada por la pandemia de Covid-19. El confinamiento ha reducido las ventas de automóviles, lo que resulta en un menor uso de materias primas a base de carbono, incluidos los TPE. Pero la automoción sigue siendo el mercado dominante de TPE, representando el 43,9% del consumo mundial de TPE en 2020, que cayó a 3,21 millones de toneladas desde 4,76 millones de toneladas en 2019. Se prevé que este porcentaje crezca ligeramente hasta el 44,4% en 2026. El crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos también estimulará consumo de TPE para cables, debido a la necesidad de más estaciones de carga, señala Smithers. Sin embargo, este es un mercado relativamente pequeño, que representa el 6,5% del mercado mundial de TPE en 2020.

Se espera que el sector médico se expanda a la tasa de crecimiento promedio más alta de todas las aplicaciones de TPE, impulsada por la pandemia de Covid-19 y el tan esperado reemplazo del PVC plastificado con TPE (TPS) basado en SEBS (estireno-etileno-butileno-estireno). ). TPS cumple con las regulaciones Reach, tiene una gravedad específica más baja y tiene mejores propiedades a bajas temperaturas y un mejor potencial de reciclaje, dice Smithers. Se prevé que las aplicaciones médicas representen el 9,2% del mercado mundial de TPE en 2026, en comparación con el 8,1% en 2020.

Las infecciones por Covid-19 han provocado un aumento de la demanda de TPE en aplicaciones médicas como mascarillas, tapones de émbolo de jeringa y tapones de viales. Las ventas de productos quirúrgicos, sin embargo, han caído, aunque se reanudarán cuando la propagación de Covid-19 comience a desacelerarse. Smithers también señala que muchos fabricantes de TPE más pequeños han sufrido pérdidas comerciales y se han visto afectados por restricciones como el confinamiento de los trabajadores y los toques de queda.

Se pronostica que las aplicaciones de edificación y construcción representarán el 10,7% del mercado mundial de TPE en 2026, frente al 11,3% en 2020. Covid-19 ha ralentizado casi todas las construcciones nuevas debido a regulaciones de confinamiento o escasez de capital. “Es difícil para los trabajadores de la construcción mantenerse a una distancia segura de sus compañeros, por lo que muy pocos proyectos salen de la mesa de diseño y el uso de TPE se ve afectado”, dice el informe.

También se espera que disminuya el uso de TPE en el calzado, lo que representa un 6,8% previsto del mercado en 2026, en comparación con el 7,6% en 2020. La situación es mixta, dice el informe. Las ventas de equipos para correr y calzado de diseño se han disparado, mientras que el confinamiento impide que las fábricas operen a gran escala. “Se requiere mucho trabajo manual para hacer un par de zapatillas para correr, y más aún en el sector de las zapatillas de diseño. Por lo tanto, las ventas de TPE no se están moviendo tan rápido como se esperaba ”, dice Smithers

El uso de TPE en electrodomésticos y artículos para el hogar se ha visto afectado por el cierre de tiendas durante la pandemia. “Los productos que están a la venta se ofrecen a precios ridículamente bajos, a veces por debajo de los costos de producción”, dice el informe. “Hasta que no se desatasque la situación actual, no se puede realizar una producción real, con el resultado de que se utiliza poco TPE”. Se prevé que las aplicaciones de electrodomésticos y artículos para el hogar representen el 6,9% del mercado mundial de TPE en 2026, frente al 7,5% del año pasado.

Desde un punto de vista geográfico, las economías más grandes estarán mejor preparadas para aprovechar las oportunidades que se ofrecen a los mercados de TPE del mundo, dice el informe. Estados Unidos, China, Japón y Alemania son los mayores productores de materias primas de TPE y los principales proveedores de tecnologías innovadoras de producción de materias primas, y China es el mayor consumidor mundial de TPE.

El mercado de TPE de Asia y el Pacífico ha seguido expandiéndose a expensas de otras regiones principales, principalmente debido al dominio de China. Se pronostica que la región representará el 50,1% del mercado mundial de TPE en 2026, seguida de América del Norte (26,0%), Europa (18%) y América Central y del Sur (4,2%).

 

​​​​​​​Fuente: Plastics Information Europe (PIE)

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