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¿Tendremos problemas en el suministro de gas este invierno?

Venimos comentando en nuestros informes semanales Ategi de petróleo y gas que los precios de este último en invierno de este año pueden romper récords. Por un lado, el precio de referencia del gas holandés se encuentra en máximos históricos. También lo están los precios de GNL en Asia. Y preocupa que, además de todo ello, el almacenamiento de gas europeo se encuentra al 50- 60% de su capacidad.
En este artículo de Reuters se actualiza la situación y lo que puede ocurrir en los próximos meses.

Se espera que los precios mundiales del gas rompan récords este invierno a medida que un caluroso verano en el hemisferio norte deja bajos los inventarios en mercados clave, justo cuando la energía verde aumenta en nuevas regiones.

Los precios de referencia del gas natural holandés en el noroeste de Europa han aumentado un 80% en los últimos tres meses a máximos históricos, mientras que el gas natural licuado (GNL) al contado en Asia está en un máximo estacional de ocho años, mostraron datos de Reuters.

Los operadores están apostando a que los precios promedio de invierno superarán los máximos del año pasado, cuando una congelación profunda en todo el norte de Asia hizo que el GNL se disparara más del 200% a máximos récord.

“Los niveles de almacenamiento son bastante bajos en muchos lugares, ya que un verano caluroso ha significado que no ha habido muchas posibilidades de reponer las existencias, por lo que esto podría ser alcista para el invierno, especialmente si se va a congelar de nuevo”, dijo un operador con sede en Singapur.

El precio promedio para un contrato de derivados de GNL de diciembre en el noreste de Asia es de aproximadamente $ 17.65 por mmBtu, y alrededor de $ 17.80 por mmBtu para enero, dijo una fuente de la industria con sede en Singapur.

En contraste, el precio de entrega de diciembre del año pasado para cargas físicas promedió alrededor de $ 11.50 por mmBtu, y las cargas de enero promediaron cerca de $ 17 por mmBtu.

Asia oriental, hogar de los dos principales importadores de GNL del mundo, Japón y China, envió 18 millones de toneladas más en los primeros siete meses de 2021 que en el mismo período de 2020, dijo Xi Nan, vicepresidente de mercados de gas y energía de Rystad Energy.

“La temperatura más cálida ha sido el principal impulsor este verano, además del impulso de la energía verde en las economías de JKTC (Japón, Corea, Taiwán y China)”, agregó.

El anfitrión olímpico Japón impulsó las importaciones de GNL para evitar una crisis de energía como resultado del aumento de las temperaturas, mientras que las empresas chinas han estado comprando cargas para satisfacer la demanda máxima en las regiones del sur y para almacenar para el invierno.

INVENTARIO BAJO

Los precios europeos del gas natural también se han disparado, con los precios en el centro holandés de TTF subiendo un 32% en el último mes a máximos históricos, impulsados por las interrupciones de mantenimiento de verano en Noruega, el bajo suministro de GNL, los altos precios del carbono y los bajos inventarios de gas.

El almacenamiento de gas en Europa está actualmente entre el 50% y el 60% lleno, en comparación con el 80% del verano pasado, dijeron los analistas.

“Existe un riesgo real de que Europa entre en la temporada de invierno con bajos niveles de inventario, lo que sugiere que los precios se mantendrán bien respaldados”, dijeron los analistas de ING en una nota reciente.

Gazprom de Rusia ha retenido la reserva de capacidad de tránsito de gas adicional para satisfacer la demanda, lo que también se está sumando a los riesgos de precios al alza en Europa, agregaron los analistas.

“Rusia es ahora el único país con producción de repuesto, pero para aumentar las exportaciones tendrían que reservar capacidad adicional a través de Ucrania, y hasta este punto se han abstenido”, dijo James Huckstepp, analista de gas de EMEA en S&P Global Platts. Platts Analytics tiene una perspectiva de mercado alcista para los precios del gas holandés hasta 2023, agregó.

Los futuros de gas natural de Estados Unidos subieron a un máximo de 31 meses esta semana, con Timera Energy esperando temperaturas por encima del promedio hasta septiembre y niveles de almacenamiento por debajo del promedio de cinco años. La curva a futuro del mercado de futuros actual sugiere que los precios se mantendrán por encima de $ 4 por MMBtu hasta marzo de 2022.

Por el lado de la oferta, se esperan casi 30 millones de toneladas de producción adicional de GNL este año, pero esto será fácilmente absorbido por las dos principales regiones consumidoras de Europa y Asia, dicen los analistas.

“Los dos mercados lucharían por el suministro de GNL este invierno, especialmente en un invierno frío”, dijo Xi de Rystad Energy.

Fuente: REUTERS (Jessica Jaganathan en Singapur, Nina Chestney en Londres y Scott DiSavino en Nueva York)

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