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China vende petróleo de su reserva estratégica

China llegó a los titulares la semana pasada con la noticia de que iba a liberar algo de petróleo crudo de su reserva estratégica de petróleo y venderlo en una medida que Bloomberg calificó de “una intervención sin precedentes”.

De hecho, esta fue la primera vez que China anunció la venta de petróleo de su reserva estratégica. Se desconoce el tamaño de esta reserva, ya que el gobierno nunca publica esos datos, pero los analistas han estado utilizando imágenes satelitales para estimar cuánto petróleo tiene China almacenado.

La razón de la medida fue, por supuesto, los precios del petróleo.

A más de 70 dólares por barril, el crudo parece haberse vuelto demasiado caro para Beijing después de que la inflación de los precios al productor alcanzara un máximo de 13 años el mes pasado, según un informe de Reuters. El mismo informe citó a la administración de Reservas Nacionales de Alimentos y Reservas Estratégicas de China diciendo que las ventas de petróleo “estabilizarían mejor la oferta y la demanda del mercado interno, y garantizarían efectivamente la seguridad energética del país”.

El mayor invernadero económico del mundo, que en lo que va del año ha crecido a un ritmo del 8,44 por ciento, ha estado luchando con los altos precios de las materias primas durante meses, al igual que el resto del mundo. A diferencia del resto del mundo, tiene palancas para tirar cuando decide que ha tenido suficiente.

Lo interesante es que esta puede no ser la primera vez que China vende petróleo de su reserva estratégica. Sin embargo, es la primera vez que lo hace público, dijo Amrita Sen de Energy Aspects al Financial Times.

“Esto no es nuevo, pero el anuncio es nuevo y creo que es un intento de su parte de moderar los precios internos”. Sen explicó.

La otra cosa interesante, como se señala en el informe del Financial Times sobre las noticias, es que el primer anuncio de su tipo se produjo poco después de la última reunión de la OPEP +, donde el cártel decidió seguir agregando producción a las tasas acordadas anteriormente a pesar de los llamados, incluso del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, para agregar más oferta al mercado para moderar el aumento de los precios. Como dijo el columnista de Reuters Clyde Russell, la venta de petróleo tenía que ver con el mensaje, no tanto con el petróleo en sí.

Desde la pandemia, los principales importadores de petróleo crudo del mundo parecen haberse vuelto cada vez más sensibles a las oscilaciones de los precios del petróleo, especialmente cuando la oscilación es al alza. El ex ministro de petróleo de la India, Dharmendra Pradhan, fue especialmente rápido en sus reacciones a cualquier movimiento de la OPEP que apuntara a impulsar los precios más altos de lo que Nueva Delhi se sentía cómoda.

India respondió a algunos de estos movimientos ordenando a sus refinerías estatales que frenaran las compras de los productores de petróleo de Medio Oriente. China también ha estado diversificando sus proveedores. Ahora India está vendiendo petróleo de su reserva estratégica. De hecho, anunció su venta unas semanas antes que China. El propósito de la venta reportada en ese momento era arrendar espacio a las refinerías, pero ya sea intencional o no, la venta tendría un efecto en los precios.

“El gobierno chino ha estado extremadamente ansioso por la inflación [por lo que] están haciendo esto en todos los ámbitos. Han estado liberando acciones estratégicas de casi todas las materias primas”, dijo Sen de Energy Aspects, citado por el FT.

La inflación se ha convertido en una causa de ansiedad, no solo en China, pero pocos países tienen las reservas para liberar para mitigar los efectos del aumento de los precios. Sin embargo, es imposible no interpretar la liberación de los barriles de la reserva estratégica como una advertencia a la OPEP+.

El aumento de los precios del petróleo ha sido uno de los mayores impulsores de la inflación, sin embargo, la OPEP + ha mantenido su plan original de agregar no más de 400,000 bpd a su producción combinada hasta que regrese al nivel anterior a la pandemia. Mientras tanto, según el último informe mensual de la OPEP, la demanda superará los niveles previos a la pandemia tan pronto como el próximo año.

Con la OPEP + tan insensible a los llamados a una mayor producción, los precios tienen que subir si este pronóstico se cumple. Y esto podría llevar a una situación inflacionaria aún más complicada para los grandes importadores porque las reservas estratégicas, por abundantes que sean, siguen siendo finitas.

Fuente: Irina Slav/ OilPrice.com

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