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Shock de la energía en China

China podría estar sumergiéndose de cabeza en un shock de suministro de energía que podría afectar duramente a la economía más grande de Asia, al igual que el Evergrande la crisis envía ondas de choque a través de su sistema financiero.

La represión del consumo de energía está siendo impulsada por la creciente demanda de electricidad y el aumento de los precios del carbón y el gas, así como por los estrictos objetivos de Beijing para reducir las emisiones. Está llegando primero a las gigantescas industrias manufactureras del país: desde fundiciones de aluminio hasta productores de textiles y plantas de procesamiento de soja, se está ordenendo a las fábricas que frenen la actividad o, en algunos casos, se cierren por completo.

Casi la mitad de las regiones de China no cumplieron con los objetivos de consumo de energía establecidos por Beijing y ahora están bajo presión para frenar el uso de energía. Entre los más afectados se encuentran Jiangsu, Zhejiang y Guangdong, un trío de potencias industriales que representan casi un tercio de la economía de China.

“Con la atención del mercado ahora centrada en Evergrande y las restricciones sin precedentes de Beijing en el sector inmobiliario, otro gran shock del lado de la oferta puede haber sido subestimado o incluso pasado por alto”, advirtieron analistas de Nomura Holding Inc., incluido Ting Lu, en una nota, prediciendo que la economía de China se contraerá este trimestre.

El empeoramiento de la crisis energética en China, tal vez eclipsado por la atención sobre si Evergrande incumplirá con sus gigantescas deudas, refleja un suministro de energía extremadamente ajustado a nivel mundial que ya ha visto el caos envolver a los mercados en Europa. El repunte económico de los confinamientos por Covid ha impulsado la demanda de los hogares y las empresas, ya que la menor inversión de mineros y perforadores limita la producción.

Pero la crisis energética de China es en parte de su propia creación, ya que el presidente Xi Jinping trata de garantizar cielos azules en los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing el próximo febrero y demostrar a la comunidad internacional que se toma en serio la descarbonización de la economía.

La economía está en riesgo de una grave escasez de carbón y gas, utilizados para calentar hogares y fábricas de energía, este invierno. Ha tenido que racionar la energía en los meses más fríos antes, pero nunca ha tenido que hacerlo con los precios globales de estos combustibles en los niveles en los que están ahora.

Hay señales de que la crisis de poder comienza a afectan a los hogares así como las empresas, con la provincia de Guandong instando a los residentes a confiar en la luz natural y limitar el uso de aire acondicionado, después de cortar la energía a algunas fábricas.

Precios llamativos

Los futuros del carbón térmico de China han aumentado en el último mes, estableciendo récords en repetidas ocasiones, ya que las preocupaciones sobre la seguridad de las minas y la contaminación limitan la producción nacional, mientras que continúa prohibiendo los envíos del principal proveedor, Australia. Mientras tanto, los precios del gas natural de Europa a Asia han aumentado a máximos estacionales a medida que los países intentan superarse entre sí por suministros que se agotan rápidamente.

 

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