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El consumo de níquel se doblará

Se espera que el consumo de níquel aumente a más del doble de los 2,4 millones de toneladas utilizadas en 2020 a 4,9 millones de toneladas para 2040, dijo el analista Wood Mackenzie (WoodMac).

Al hablar en la Conferencia Australiana del Níquel el martes, la analista principal de WoodMac para el níquel, Angela Durrant, señaló que el mercado del acero inoxidable representa actualmente alrededor del 70% del consumo de níquel; sin embargo, hasta 2040, esta cifra se reduciría a alrededor del 53% a medida que los precursores de baterías para vehículos eléctricos (EV) se volvieran cada vez más importantes.

“En 2020 estimamos que los precursores de baterías para vehículos eléctricos representaron el 7% del consumo total, pero para 2040, esperamos que esto haya aumentado al 30% en el período de 20 años. Prevemos que el consumo de níquel aumentará a más del doble de 2,4 millones de toneladas en 2020 a 4,9 millones de toneladas en 2040 ”, dijo Durrant.

“La conclusión es que anticipamos un crecimiento sólido en la demanda de precursores de baterías, por encima de todos los demás sectores de primer uso. Esta opinión está respaldada por nuestras proyecciones para las ventas de vehículos eléctricos durante el mismo período de 20 años. Actualmente pronosticamos que las ventas anuales de vehículos eléctricos de pasajeros superarán los 49 millones en 2020, en comparación con alrededor de 3 millones en 2021 y 2 millones en 2020 “.

Durrant dijo a los delegados que es probable que la producción de sulfato de níquel en 2021 supere la demanda, y que la tendencia continuará hasta 2025. Sin embargo, después de este punto, se requeriría una nueva inversión en la capacidad de sulfato de níquel para satisfacer la creciente demanda.

Durante los próximos cinco años, WoodMac estimó que alrededor del 37% del sulfato de níquel se obtendría de lateritas y alrededor del 40% de los depósitos de sulfato, mientras que la disolución representaría alrededor del 15% del suministro de sulfato de níquel y el reciclaje alrededor del 8%.

“Nuestra perspectiva actual para el mercado de níquel a corto plazo es de estrechez, principalmente debido al estancamiento de la demanda en 2020, debido a la pandemia de Covid-19, la demanda ha aumentado y la mayoría de las principales regiones consumidoras de níquel han vuelto a sus niveles de 2019.

“Actualmente, estimamos que la demanda aumentará en un enorme 17,3% en 2021 hasta un total de 2,8 millones de toneladas, lo que equilibrará firmemente el mercado tras el superávit del año pasado de más de 150 000 toneladas. El repunte de la demanda junto con la necesidad futura de níquel y electrificación ha respaldado los altos precios del níquel durante 2021, y actualmente estimamos un promedio anual de $ 18.475 por tonelada. La fortaleza de los precios continuará en 2022 antes de caer ”, dijo Durrant.

Fuente: MiningWeekly

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