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Cobre – Las restricciones eléctricas pueden afectar la producción en China

Las fundiciones y fabricantes de cobre en algunas provincias chinas enfrentan límites en el uso de energía. Si bien el impacto en la producción ha sido limitado hasta ahora, la amenaza puede aumentar una vez que llegue el invierno, informa Sally Zhang.

China comenzó a introducir límites de consumo de energía en algunas provincias en julio de este año debido a la escasez de energía. Las restricciones se han extendido recientemente a un área más grande del país, incluidos Jiangsu, Shandong y Guangxi, en línea con los esfuerzos de reducción de carbono del país.
Las fundiciones de cobre consumen mucha menos energía que las de aluminio, por lo que los recientes recortes de energía han tenido un impacto muy limitado en la producción de las primeras, dijeron los participantes del mercado a Fastmarkets. “Nuestra fundición se está viendo afectada por los límites de energía, y el impacto en la producción no es grande hasta ahora, pero realmente depende de cuánto duren los bordillos, y muchos otros sectores se están viendo afectados de diferentes maneras ahora”, dijo una fundición de cobre. “Nuestra unidad está en mantenimiento ahora y planea entrar en funcionamiento en octubre”, dijo una segunda fuente de la fundición.

Los fabricantes de cobre tenían una visión similar de las restricciones eléctricas, pero expresaron más preocupación dadas las dificultades que enfrenta la industria desde principios de este año. “Ahora estamos operando fuera de las horas pico y básicamente experimentamos un impacto muy pequeño”, dijo una fuente del fabricante. “La falta de pedidos es un dolor de cabeza mucho mayor para nosotros”.
Una segunda fuente del fabricante se hizo eco de este sentimiento y dijo que ha sido “un año realmente difícil para la industria: materias primas caras, pedidos deficientes y cortes de energía. Todo mal.”

El precio oficial diario del cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres subió a un máximo histórico de $ 10,720 por tonelada a principios de mayo en respuesta a una perspectiva optimista de una recuperación económica mundial después de la pandemia Covid-19. Esto marcó un aumento del 38,2% del precio oficial diario el 31 de diciembre de 2020, a $ 7,757 por tonelada.
Pero un aumento resultante en los precios de las materias primas ha traído mucho dolor a los fabricantes, especialmente cuando sus pedidos se retrasaron debido a los precios más costosos que han tenido que ofrecer.
“Estamos viendo aumentos significativos en los costos de las materias primas tras el gran aumento en los precios del cobre, pero nuestros pedidos no se cumplieron; muchas plantas posteriores se opusieron a los precios más altos porque los costos no se podían trasladar a los consumidores”, dijo el segundo fabricante.
Para estabilizar el mercado, el gobierno chino comenzó a liberar reservas estatales de metales no ferrosos, incluido el cobre, a los fabricantes nacionales en junio.
Hasta ahora, China ha realizado tres rondas de ventas de materiales de sus reservas. Estos han incluido un volumen total de 80.000 toneladas de cobre, 210.000 toneladas de aluminio y 130.000 toneladas de zinc. Los materiales subastados se agotaron rápidamente. China produjo 874.000 toneladas de cobre refinado en agosto, un 3,3% más que en julio y un 1,9% interanual, según el informe de la Oficina Nacional de Estadísticas de China. La producción de enero a agosto totalizó 6,87 millones de toneladas, un 10,6% más que el año anterior.

Más incertidumbre en el cuarto trimestre

Aunque el impacto de los cortes de energía en la producción de cobre ha sido mínimo, la amenaza puede ser mayor con la llegada de la temporada de invierno.
Un clima más frío significará un mayor consumo de electricidad y el suministro de energía a los usuarios industriales puede ser más limitado durante el último trimestre del año. “Es probable que se produzcan restricciones de energía más severas durante el cuarto trimestre, a medida que lleguen los meses de invierno, esto agregará más incertidumbre a la oferta y demanda domésticas de cobre”, dijo Ming Gong, analista de cobre de Jinrui Futures. “Las restricciones eléctricas más duras en los meses de invierno pueden reducir el crecimiento de la oferta de cobre de este año en un 0,8% -1,5%”, agregó.
China tiene como objetivo limitar sus emisiones de carbono para 2030 y alcanzar la neutralidad de carbono para 2060. La imposición de cortes de energía en una región más amplia de China es parte del esfuerzo de la nación para reducir el consumo de energía y la intensidad energética, así como para abordar la escasez de suministro de electricidad.
El consumo de energía en nueve provincias y regiones aumentó anualmente en el primer semestre del año, según la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma del país.
Esas provincias y regiones son Qinghai, Ningxia, Guangxi, Guangdong, Fujian, Xinjiang, Yunnan, Shaanxi y Jiangsu.

​​​​​​​Fuente: Fastmarkets

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