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La energía en el centro del conflicto entre la OTAN y Rusia

La clave:

En medio de la escalada de tensiones entre Estados Unidos / OTAN y Rusia, todos los ojos están puestos en Ucrania, pero Nord Stream 2, un gasoducto construido para llevar gas ruso bajo el Mar Báltico directamente a Alemania, es una parte integral de la historia.

La subsecretaria de Asuntos Políticos de Estados Unidos, Victoria Nuland, afirmó (27 de enero): “Si Rusia invade Ucrania de una manera u otra, … trabajaremos con Alemania para garantizar que (el gasoducto) no avance”. Retrasado por las amenazas y sanciones de Estados Unidos, Nord Stream 2 destaca por qué los países están desafiando el liderazgo de Estados Unidos.

Desde la década de 1960, cuando Europa comenzó a importar gas ruso, Washington percibió la energía rusa como una amenaza para el liderazgo estadounidense y la seguridad energética de Europa. Más recientemente, con el fracking, Estados Unidos se ha convertido en el mayor productor de gas del mundo y un importante exportador de GNL (gas natural licuado). Quiere entrar en el enorme mercado de Europa, desplazando al gas ruso. Con Nord Stream 2 completado y lleno mientras espera la aprobación regulatoria alemana, hay mucho en juego.

Poco después de que comenzara la construcción del oleoducto en 2018, Estados Unidos aprobó una ley que amenazaba con sanciones al barco suizo que colocaba la tubería. Los suizos se retiraron y dos buques rusos completaron la línea a pesar de las sanciones. Estados Unidos también amenazó a los contratistas alemanes, pero Alemania se mantuvo firme.

En 2021, con la construcción casi completa, la canciller alemana, Angela Merkel, visitó la Casa Blanca, insistiendo en Nord Stream 2. El presidente Biden cedió. Quería reparar las relaciones con Alemania, el país más poderoso de la Unión Europea.

Nord Stream 2, al igual que su predecesor Nord Stream 1, comenzó como una empresa conjunta (51% de Gazprom de Rusia, 49% de Royal Dutch Shell, así como empresas austriacas, francesas y alemanas). Luego, la agencia gubernamental de Polonia responsable de la regulación del monopolio obligó a los socios europeos a renunciar a su parte, creando otro retraso. Las empresas europeas renunciaron a su participación accionaria, pero se mantuvieron como inversores financieros equivalentes en la tubería.

Cuando los europeos renunciaron a su participación accionaria, Gazprom se convirtió en el único propietario del oleoducto. También es el mayor proveedor de gas del mundo, con un monopolio de gasoductos en Rusia. Gazprom quiere entregar su propio gas a través de su gasoducto a Europa. La UE, por otro lado, ha mantenido desde 2009 que los operadores de gasoductos, con el fin de fomentar la competencia en el mercado, no pueden poseer el gas que transportan. Después de que comenzara la construcción de Nord Stream 2, la UE amplió sus normas a los nuevos oleoductos marinos procedentes del extranjero.

 

 

Nord Stream 2 fue el único gasoducto afectado. Si bien esos oleoductos completados antes de mayo de 2019 estaban exentos, su finalización se retrasó por las sanciones de Estados Unidos sobre el tendido de tuberías. Gazprom alegó discriminación y apeló. En agosto de 2021, un tribunal alemán rechazó la apelación. Gazprom apeló entonces ante el Tribunal Supremo de Alemania.

Los industriales alemanes están desesperados por el gas ruso. Alemania tiene solo 17 días de suministro de gas almacenado. La volatilidad de los precios al contado a corto plazo ha agravado sus problemas. Las importaciones de gas de la UE han pasado cada vez más de los contratos a largo plazo con precios indexados al petróleo crudo hacia acuerdos a corto plazo por parte de múltiples comerciantes en los mercados al contado.

En 2020, los precios al contado fueron aproximadamente la mitad de los de los contratos a largo plazo de Gazprom. Aumentaron hasta siete veces en 2021, lo que refleja una combinación de factores. Por el lado de la demanda, la reactivación económica de la pandemia impulsó la demanda de gas en Asia y Europa. Por el lado de la oferta, las fuentes verdes de energía disminuyeron en Europa central debido a los días nublados sin viento. Con el desmantelamiento de las centrales nucleares y de carbón, las empresas de servicios públicos recurrieron al gas natural.

Los políticos europeos culparon a Rusia por los altos precios del gas, pero Gazprom afirmó que estaba suministrando las cantidades estipuladas en sus contratos a largo plazo. Gazprom quiere contratos a largo plazo para apuntalar los enormes costes de capital de las inversiones en gasoductos y gasoductos.

Rusia es un petro-estado. Es el mayor exportador de gas natural del mundo y el segundo mayor exportador de petróleo, justo detrás de Arabia Saudita. Los oleoductos y las rutas marítimas al mercado son vitales para su economía. Rusia quiere vender petróleo y gas en Asia y Europa, y quieren comprarlo. Nord Stream 2 tiene sentido comercial. No incurre en tarifas de tránsito. La ruta al mercado es mucho más corta que los viejos oleoductos a través de Ucrania. Por su parte, Ucrania depende de las tarifas de tránsito del gas enviado a través de estos gasoductos.

Nord Stream 2 sigue siendo controvertido, con la firme oposición de Polonia y Ucrania, que presumen que reducirá los volúmenes y las tarifas de tránsito en los oleoductos a través de sus países. Alemania, Austria, la República Checa y otros lo quieren. Alemania, que tiene un gran peso en la UE, ve el gas como un combustible de transición después de eliminar gradualmente la energía nuclear y el carbón.

Numerosos obstáculos durante y desde la construcción han retrasado la certificación de Nord Stream 2. El más reciente obligó a su compañía operadora suiza a formar una filial alemana para la sección del gasoducto en aguas alemanas. Tras la eventual certificación, Alemania se convertirá en el principal punto de entrada de Europa para el gas ruso.

La crisis actual entre Rusia y Estados Unidos / OTAN se ha estado gestando durante muchos años. Con la disolución de la Unión Soviética, la OTAN amplió su membresía a Europa del Este. La OTAN facilita el liderazgo de Estados Unidos, manteniendo a los países europeos de su lado contra Rusia. Desde el punto de vista ruso, la OTAN es provocadora y amenazante.

Parte del acuerdo que sustentó la disolución de la URSS fue la garantía occidental de que no se expandiría a la esfera de influencia de Rusia, una promesa que la OTAN violó más recientemente al estacionar tropas, barcos y aviones a lo largo de las fronteras de Rusia. Occidente acusa a Rusia de interferir en Ucrania. Rusia señala un golpe de Estado de inspiración occidental en Ucrania en 2014 y quejas legítimas de los rusoparlantes en las repúblicas separatistas de Donbass. Documento las dos narrativas en mi libro Oil and World Politics.

En diciembre de 2021, Rusia presentó proyectos de tratados a los Estados Unidos y la OTAN, exigiendo una revisión completa de la arquitectura de seguridad de Europa. Rusia hizo hincapié en el principio de seguridad indivisible e igual para todos los países, acordado por los 56 miembros de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) en Estambul (1999) y reafirmado en Astana (2010). Los Miembros convinieron expresamente en no reforzar su seguridad a expensas de la seguridad de los demás Miembros. Estados Unidos es signatario.

El presidente Putin advirtió que si Occidente continuaba con sus políticas agresivas (expansión de la OTAN y despliegue de misiles en Europa del Este), Rusia tomaría medidas recíprocas “militares-técnicas”. Dijo: “Nos han empujado a una línea que no podemos cruzar”.

La iniciativa de Rusia puso al gato entre las palomas. Se produjo una sucesión de reuniones de alto nivel entre Rusia y los Estados Unidos, la OTAN y la OSCE. Washington presentó respuestas escritas (26 de enero), tratando de reducir el debate a Ucrania y alegando que los rusos estaban a punto de invadirla. Rusia insistió repetidamente en que no iniciaría una invasión, sino que apoyaría a Donbass si este último fuera atacado.

Estados Unidos intensificó las tensiones al repetir las afirmaciones de una próxima invasión rusa, incluso cuando los líderes de Ucrania expresaron dudas. Washington amenazó con sanciones de una severidad sin precedentes, incluidos los principales bancos rusos, productos de alta tecnología, el sistema de mensajería financiera SWIFT y Nord Stream 2.

Francia y Alemania se opusieron porque las sanciones serían contraproducentes para sus economías. Parecían no estar convencidos de que Rusia tuviera la intención de atacar a menos que fuera provocado. Siguió una ráfaga de discusiones bilaterales de alto nivel con Rusia.

Significativamente, representantes de Francia, Alemania, Rusia y Ucrania (26 de enero) confirmaron su apoyo al acuerdo de Minsk II de 2015 y a un alto el fuego incondicional. Minsk-II requiere que Ucrania negocie con las dos repúblicas de Donbass sobre la autonomía dentro de una Ucrania federalizada pero, hasta ahora, no se han celebrado negociaciones.

La UE importa el 40 por ciento de su gas de Rusia. Para Rusia, las rutas a través de Ucrania y Polonia no son confiables, debido a la hostilidad en ambos países. Ucrania tiene un acuerdo a largo plazo con Gazprom para el tránsito de gas hasta 2024. Ucrania gana grandes tarifas de tránsito, aproximadamente US $ 2 mil millones por año, y quiere desesperadamente mantenerlas. Para su mercado interior, Ucrania compra gas ruso indirectamente a Polonia, Rumanía y Eslovaquia.

Pase lo que pase con las sanciones occidentales, Rusia tiene un nuevo mercado estratégico en China. El gasoducto Power of Siberia de Rusia comenzó a exportar gas desde el este de Siberia hasta el noreste de China hace dos años. Los dos países han acordado construir una segunda línea, Power of Siberia 2. Traerá gas de la península de Yamal en el Ártico ruso al noreste de China. Eso significa que el gas Yamal podrá fluir a China tan fácilmente como a Europa.

La situación actual es peligrosa y podría escalar fácilmente. Nord Stream 2 es de importancia crítica, pero la seguridad nacional triunfa sobre todo. La seguridad sólo puede lograrse si es universal. Los esfuerzos de Estados Unidos para contener a Rusia y mantener el liderazgo sobre Europa no están funcionando. El mundo se ha vuelto multipolar y Nord Stream 2 es un punto de apoyo en el centro de la crisis actual.

 

Fuente: John Foster/ Counterpunch

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