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¿Es realista el plan de la UE para reducir la dependencia de gas ruso este mismo año?

El plan de la Comisión Europea para reducir la dependencia del gas ruso este año será difícil de lograr y podría desencadenar una carrera competitiva y costosa para el combustible cuando los precios de la energía ya están infligiendo dolor económico.

El ejecutivo de la Unión Europea publicó la semana pasada un plan para reducir la dependencia de la UE del gas ruso en dos tercios este año y poner fin a todas las importaciones rusas de combustibles fósiles mucho antes de 2030.

Una propuesta más detallada seguirá en mayo. El plan inicial de la Comisión decía que para finales de este año, la UE podría reemplazar el equivalente a 102 mil millones de metros cúbicos (bcm) del total de 155 bcm de gas ruso que recibe cada año.

La mayor parte de los ahorros provendrían de la importación de más gas natural licuado (GNL) y gas de proveedores de gasoductos alternativos.

Un despliegue más rápido de la energía renovable que la UE planea expandir para frenar sus emisiones de carbono y alentar a los consumidores a ahorrar energía afectaría aún más la demanda.

Flujo noruego VS ruso promedio semanal al noroeste de Europa
Flujo noruego VS ruso promedio semanal al noroeste de Europa

Los objetivos de la UE superan lo que la Agencia Internacional de la Energía (AIE) y los analistas estiman que es factible.

El organismo de control energético global, la AIE, dice que Europa podría reducir las importaciones de gas ruso en 50 bcm este año, o poco más de 80 bcm si los países cambiaran de gas a quemar más petróleo y carbón de alta emisión. Los analistas de Jefferies estiman que la UE podría reemplazar alrededor de 65 bcm de las importaciones de gas ruso este año.

“A corto plazo, el objetivo de la UE es realmente poco realista”, dijo Joel Hancock, vicepresidente de investigación de materias primas del banco de inversión Natixis. “Europa está más bien mirando un divorcio lento de Rusia en los próximos diez años”.

Los países miembros de la UE no podrán reponer simultáneamente el gas almacenado y reducir las importaciones rusas este año, dijo Hancock.

En abril, la Comisión propondrá normas que exijan a los países de la UE que llenen el almacenamiento de gas al 90% antes del 1 de octubre de cada año. El almacenamiento de la UE, que se repone durante el verano, cuando la demanda y los precios suelen ser más bajos, está lleno en un 26%.

TABLERO PARA GAS

Uno de los mayores obstáculos para reemplazar tanto gas este año es asegurar suficiente GNL.

La Comisión dice que alrededor de 10 bcm de las importaciones de gas podrían provenir de proveedores alternativos de gasoductos, mientras que 50 bcm serían GNL. Eso equivale a alrededor del 10% del suministro mundial anual de GNL.

“Obtener este volumen será difícil: 50 bcm representaría un gran atractivo adicional en un mercado global de GNL ya ajustado y la demanda adicional no puede satisfacerse con una nueva capacidad significativa antes de mediados de la década de 2020”, dijo Jesse Scott, del grupo de expertos alemán Agora Energiewende.

El mercado mundial del gas ha estado ajustado durante un año, llevando los precios a niveles récord.

Los altos precios en Europa han atraído la oferta de otros lugares. Los exportadores estadounidenses han enviado volúmenes récord de GNL a Europa durante tres meses consecutivos, a precios al menos 10 veces más altos que hace un año.

Exportaciones mensuales de GNL por región Exportaciones mensuales de GNL por región
Exportaciones mensuales de GNL por región Exportaciones mensuales de GNL por región

La demanda de GNL de Asia también está aumentando rápidamente cada año, lo que se suma a los desafíos de Europa para asegurar las cargas. Se necesitaría coordinación internacional para evitar que los precios suban aún más y para garantizar que los países más pobres puedan permitirse el GNL que necesitan.

En los meses previos a que comenzara la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, Estados Unidos y la UE mantuvieron conversaciones con empresas y gobiernos sobre el aumento del suministro de gas a Europa en caso de emergencia.

Abandonar el gas ruso requeriría “un esfuerzo en tiempos de guerra” de acción inmediata de los gobiernos europeos, dijo Simone Tagliapietra del grupo de expertos Bruegel, con sede en Bruselas.

“De lo contrario, si nos enfrentamos unos contra otros y comenzamos a competir como locos por el GNL, realmente jugaremos el juego de Putin y proporcionaremos grandes beneficios a los proveedores”, dijo.

A nivel internacional, eso requeriría usar el poder de fuego diplomático de la UE para coordinarse con otros compradores importantes de GNL y estimular el suministro adicional, dijeron analistas.

“Si esta es una estrategia sobre simplemente comprar cualquier GNL que haya, creo que es un objetivo muy difícil de cumplir”, dijo Nikos Tsafos, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) con sede en Estados Unidos.

“Si esta es una estrategia para ayudar a desarrollar proveedores alternativos para traerlos a Europa, creo que se vuelve mucho más realista”.

Mientras tanto, las terminales de importación de GNL de Europa, que toman gas que ha sido refrigerado y licuado para el transporte y lo recalientan para abastecer a la industria, las centrales eléctricas y los hogares, tienen una capacidad limitada para recibir más cargas. Algunos países planean nuevas terminales, pero son grandes proyectos industriales y tardan años en completarse.

CONTANDO EL COSTO

Incumplir los contratos a largo plazo para el gas a través de gasoductos desde Rusia significaría reemplazar esos volúmenes con compras al contado de mayor precio, un costo que la UE ha reconocido.

“Tenemos que ser conscientes de que las empresas que han firmado contratos a largo plazo con Gazprom reciben gas a precios significativamente más bajos de lo que tenemos que pagar en el mercado del GNL. Así que habrá un impacto en nuestros precios de la energía”, dijo el martes el comisario de Energía de la UE, Kadri Simson, a los legisladores de la UE.

Las facturas de energía de la UE se han disparado desde finales del año pasado, lo que ha llevado a las empresas industriales a reducir la producción y a muchos gobiernos a subsidiar los precios del combustible.

Es difícil estimar el costo total del plan de la UE, pero es probable que se encuentre con cientos de miles de millones de euros, dijeron analistas. El costo de las importaciones de gas de la UE desde Rusia ha fluctuado entre alrededor de 200 a 800 millones de euros por día este año hasta ahora.

Llenar el almacenamiento de gas de la UE solo podría costar este año 65.000 millones de euros a los precios del gas de febrero, o 160.000 millones de euros según los precios récord del gas europeo vistos a principios de este mes, según el CSIS.

Si bien el plan de Europa para el suministro alternativo de gas este año puede ser un tramo, otros elementos podrían estar más que logrados.

La Comisión dice que 20 bcm de gas ruso podrían ser reemplazados por capacidad eólica y solar en 2022 y 170 bcm, o 480 gigavatios (GW) de energía eólica y 420 GW de energía solar, para 2030. La UE tenía 189 GW de energía eólica instalada en 2021, dijo el grupo industrial WindEurope.

Las políticas sobre el cambio climático que los responsables políticos de la UE están negociando podrían alcanzar esos objetivos para 2030, siempre que los países y las empresas inviertan lo suficiente.

Si los países de la UE gastaran 240.000 millones de euros durante 2022-2025, podrían instalar colectivamente 65 GW de energía eólica y 150 GW de energía solar, dicen los analistas de Bloomberg Intelligence.

Una propuesta de la UE en mayo intentará acelerar los permisos y aliviar los cuellos de botella que han retrasado las instalaciones. También se dispone de financiación pública, también del fondo de recuperación de la COVID-19 de 800 000 millones de euros de la UE.

Lisa Fischer, experta en política energética del grupo de expertos E3G, dijo que los objetivos de energías renovables eran realistas, mientras que Bruselas estaba “subestimando por completo lo que se puede hacer” para desplazar la demanda de gas utilizando la eficiencia energética, si los países aceleran los programas para expandir las renovaciones de ahorro de energía.

Fuente: Reuters/ Nina Chestney, Marwa Rashad y Kate Abnett

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