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Cuando las turbinas se convirtieron en el eje clave del suministro energético de Europa…

Las claves:

  • Gazprom ha reducido los flujos a través de Nord Stream 1 al 20% de su capacidad debido al mantenimiento de la turbina SGT-A65. Alemania ha dicho que las turbinas son un pretexto
  • Es comprensible que mucha gente esté diciendo  que esto es solo que los rusos ponen excusas mientras presionan al mercado energético europeo. No sabemos lo suficiente de Siemens o Gazprom sobre el programa de mantenimiento, ya que ninguna de las partes nos está dando la información que necesitamos
  • Mientras tanto, el ministro ruso de Industria y Comercio, Denis Manturov, dijo que Rusia está acelerando las pruebas de su propia fabricación de las grandes turbinas “en interés del sector eléctrico ruso”.

La tensión por las turbinas gigantes a las que Moscú culpa de la reducción de los flujos a través del gasoducto Nord Stream 1 ha puesto el foco en el equipo que necesita para operar.

La parte crucial es SGT-A65, una turbina de Siemens Energy que tiene 12 metros de largo, pesa 20 toneladas y necesita ser transportada de regreso a la estación de compresores Nord Stream Portovaya de Gazprom después del mantenimiento.

Está atrapado en tránsito en Alemania, con Rusia señalando problemas pendientes en torno a su transporte y sanciones occidentales, mientras que Alemania culpa a Moscú por retrasar deliberadamente el proceso.

El lunes, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, había dicho que había poco que Rusia pudiera hacer para ayudar con las reparaciones urgentes requeridas para el mal funcionamiento del equipo del gasoducto Nord Stream 1.

Canciller alemán Olaf Scholz visitará la turbina el miércoles, dijo Siemens Energy el martes por la noche.

¿CUÁL ES EL PROBLEMA?

El presidente Vladimir Putin dice que Occidente ha desatado una guerra económica destinada a destruir a Rusia y su economía, y ha prometido vender los vastos recursos energéticos de Rusia a países de Asia como China si los clientes europeos no quieren comprarlos.

Gazprom, controlada por el Kremlin, ha reducido los flujos a través de Nord Stream 1, el gasoducto más grande que transporta gas ruso a Alemania, al 20% de su capacidad debido a lo que describe como equipos defectuosos, en particular la turbina SGT-A65 cuyo regreso se ha retrasado.

Alemania ha dicho que las turbinas son un pretexto, y que Moscú está utilizando el gas como arma política. “Ni siquiera tienen las agallas para decir ‘estamos en una guerra económica con ustedes'”, dijo el mes pasado el ministro de Economía alemán, Robert Habeck.

Gazprom también ha detenido otra turbina de gas de Siemens Energy en la estación, citando el mantenimiento de rutina y la “condición técnica” del motor.

TURBINAS Y COMPRESORES

Ocho turbinas de gas aeroderivadas industriales fueron fabricadas originalmente por Rolls-Royce para la estación de Portovaya. Las operaciones de fabricación de turbinas de gas de Rolls-Royce fueron compradas por Siemens Energy en 2014.

Estas turbinas son necesarias para alimentar los compresores centrífugos de accionamiento, que aumentan la presión al condensar los volúmenes de gas para garantizar un transporte suave del combustible.

Según Gazprom, seis de las unidades de bombeo de gas en Portovaya tienen una capacidad de 52 megavatios (MW) cada una, mientras que dos unidades tienen una capacidad de 27 MW cada una.

Además, hay cuatro turbinas de repuesto en el sitio para garantizar que la estación siga bombeando si algún equipo tiene que abandonar el sitio para el mantenimiento, lo que generalmente ocurre cada dos o tres años, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Dos de las seis unidades grandes pueden permanecer inactivas sin reducir la capacidad de la estación, dijo una fuente familiarizada con la forma en que opera la estación.

Gazprom no respondió a las preguntas sobre las operaciones de Nord Stream 1.

“Es comprensible que mucha gente esté diciendo ‘esto es solo que los rusos ponen excusas mientras presionan al mercado energético europeo'”, dijo Jonathan Stern, miembro distinguido del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

“Eso es totalmente posible porque simplemente no sabemos lo suficiente de Siemens o Gazprom sobre el programa de mantenimiento. El problema es que ninguna de las partes nos está dando la información que necesitamos”.

¿QUÉ ES PORTOVAYA?

La estación de compresión de Portovaya se encuentra cerca de la ciudad rusa de Vybord, a orillas del Golfo de Finlandia, donde el gasoducto Nord Stream 1 entra en el Mar Báltico.

La estación bombea gas natural a través del Mar Báltico a través de la ruta submarina de 1.224 km (760 millas) de Nord Stream 1 hasta donde toca tierra en Greifswald de Alemania. Gazprom llama a Portovaya la estación de compresores más grande del mundo.

Nord Stream 1 tiene una capacidad nominal de 55 mil millones de metros cúbicos (bcm) por año. Sin embargo, el gasoducto bombeó más de 59 bcm en 2020 y 2021 después de que se tomaron medidas para aumentar la capacidad, lo que representa más de un tercio del suministro total de gas de Rusia a la Unión Europea.

Portovaya alcanzó un récord diario de casi 177 millones de metros cúbicos diarios en 2020.

TURBINAS RUSAS

Rusia produce turbinas con una capacidad máxima de 25 megavatios.

La compañía de ingeniería Power Machines está desarrollando dos tipos de turbinas con capacidades de 65 MW y 170 MW cada una, dijo.

Se espera que la turbina de 65 MW comience a funcionar en modo de prueba solo en 2024, y la otra más adelante en 2022 o en 2023.

El ministro ruso de Industria y Comercio, Denis Manturov, dijo en un discurso el mes pasado en el parlamento que Rusia está acelerando las pruebas de las grandes turbinas “en interés del sector eléctrico ruso”.

Fuente: Reuters; Edición por Jan Harvey y Barbara Lewis

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