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¿Cómo aumentar la resiliencia en las PYMEs de Europa a través de la eficiencia energética?

La clave:

La actual crisis energética mundial ha elevado el costo de los combustibles y la electricidad, creando escasez y perjudicando a los consumidores, las empresas y economías enteras. Las pequeñas y medianas empresas (PYME) son algunos de los actores económicos más expuestos, carecen de los márgenes, las economías de escala y el personal de apoyo que permiten a las empresas más grandes mitigar el impacto de la crisis. Al mismo tiempo, las pymes son la columna vertebral de las economías de todo el mundo, por lo que su supervivencia es esencial.

Para ayudar a las pequeñas empresas a superar estos peligrosos desafíos y sostener las economías europeas, la Comisión Europea y la Agencia Internacional de la Energía se han unido para sensibilizar a los gobiernos, las empresas y las partes interesadas relacionadas sobre las opciones disponibles para empoderar y proteger a las pymes. Entre ellas figuran las medidas de apoyo de la UE actualmente a disposición de las PYME que pueden adaptarse para satisfacer sus necesidades específicas. También incluyen pasos que las empresas pueden tomar por sí mismas para usar la energía de manera más eficiente y sabia, haciéndolas más resistentes y seguras, tanto a corto como a largo plazo.

 

En este documento, la Comisión Europea preparó las secciones sobre cómo preparar el escenario, lo que puede hacer la Unión Europea y lo que pueden hacer los gobiernos nacionales. La sección sobre lo que pueden hacer las pequeñas empresas fue preparada por la Agencia Internacional de Energía.

 

Las pequeñas y medianas empresas (PYME) son la columna vertebral de la economía europea y añaden valor en todos los sectores. Representan el 99 % de todas las empresas de la UE, emplean a más de 80 millones de personas y representan más de la mitad del producto interior bruto de Europa. Con muchas pequeñas empresas que ya se están recuperando del impacto de la pandemia de coronavirus, los altos precios actuales de la energía y la incertidumbre del suministro están creando una mayor presión sobre su supervivencia.

 

Cómo apoya la UE a las PYME

Desde el inicio de la crisis energética, la Comisión Europea ha presentado varias iniciativas destinadas a apoyar no solo a los hogares, sino también a las pequeñas empresas. Ya en octubre de 2021, la Comisión publicó un conjunto de medidas que los países de la UE pueden utilizar para ayudar a las empresas, como el apoyo a la renta, los vales energéticos, las bonificaciones en las facturas o el apoyo financiero a las medidas de eficiencia energética y energías renovables. Más recientemente, se acordó una herramienta de emergencia que estipula que los países de la UE pueden fijar temporalmente un precio para el suministro de electricidad a las pymes para apoyar aún más a quienes luchan con los altos precios de la energía.

Además de ayudarlas a reducir su consumo de energía, que es una de las formas más eficaces de ayudar a las PYME a mitigar los costes energéticos y los riesgos de suministro, la UE aplica varios regímenes de apoyo centrados en las PYME que incluyen servicios de financiación, innovación y asesoramiento. Cada vez más, estos esquemas abordan la transición de energía limpia como una prioridad.

COSME, el programa para la competitividad de las empresas y las pequeñas y medianas empresas, financia muchas iniciativas que ayudan a las pequeñas empresas a acceder a la financiación y mejorar sus condiciones comerciales. Programas como el Fondo de Innovación, el Fondo InvestEU – Ventanilla para las PYME y los Fondos de Cohesión también apoyan a las pymes con soluciones adaptadas y contribuyen a mejorar su crecimiento sostenible y su competitividad, fomentando al mismo tiempo la creación de empleo en ellas.

Los programas de transformación del mercado e innovación, como LIFE CETyHorizonte Europa, contribuyen a apoyar la transición hacia una economía de la UE eficiente desde el punto de vista energético, basada en las energías renovables y climáticamente neutra, al tiempo que hacen que las empresas sean más respetuosas con el clima y el medio ambiente, resilientes, competitivas e inteligentes.

Las redes de apoyo también desempeñan un papel clave para ayudar a las empresas a innovar y crecer a escala internacional. A través de servicios de asesoramiento específicos, la Red Europea para las Empresas, que es la mayor red de apoyo del mundo para las pequeñas y medianas empresas, ayuda a las empresas a aumentar su resiliencia y apoya a las pymes en su transición hacia modelos de negocio más sostenibles y digitales. El Pacto de las Empresas, una iniciativa piloto de la Comisión, también anima a las pymes a intensificar su contribución a una transición hacia una energía limpia mediante la prestación de asistencia relacionada con las auditorías energéticas, la aplicación de objetivos para la reducción de emisiones y la identificación de tecnologías, métodos y mecanismos de financiación que las empresas pueden utilizar para aplicar sus objetivos energéticos.

Qué pueden hacer los gobiernos nacionales

Los gobiernos nacionales y locales están en mejores condiciones para ayudar a las pequeñas empresas en su territorio. Ya existen muchos programas y estructuras de apoyo, incluso mediante apoyo financiero (mediante subvenciones, préstamos, subvenciones, desgravaciones fiscales o una combinación de medidas), servicios de información y asesoramiento (mediante sensibilización, orientación, formación, redes), reglamentación (por ejemplo, obligaciones y normas de los proveedores) y planes o estrategias nacionales. Las agencias nacionales o regionalesde energía también desempeñan un papel clave en el apoyo a las pequeñas empresas de la UE, ya que a menudo son el primer punto de contacto para las empresas que buscan asesoramiento para reducir su consumo de energía y cambiar a energías renovables.

A pesar de las estructuras ya existentes, los gobiernos pueden tomar las siguientes medidas para apoyar aún más a las PYME:

  • Ampliar los planes de subsidios existentes para las pequeñas empresas. Siempre que sea posible, esto debe centrarse en inversiones que reduzcan estructuralmente el consumo de energía, como la implementación de recomendaciones de auditoría energética, la sustitución de equipos / aparatos por otros más eficientes, el aislamiento del proceso, etc.;
  • Apoyar auditorías energéticas y servicios de asesoramiento. Llegar de manera proactiva a las empresas ofreciéndoles auditorías y asesoramiento energéticos es una forma muy concreta de identificar rápidamente oportunidades para reducir su consumo de energía;
  • Ordenar la implementación de las recomendaciones de auditoría. Siempre que sea posible, las empresas deben estar obligadas a aplicar las recomendaciones más rentables derivadas de las auditorías energéticas. Esto debería estar respaldado por el apoyo financiero.
  • Apoyar la implementación de un sistema de gestión de la energía (cuando corresponda), incluida la energía y el CO2indicadores clave de desempeño relacionados, e incluirlos en el proceso de toma de decisiones estratégicas de la empresa;
  • Reforzar el mercado de los servicios energéticos, por ejemplo aumentando la sensibilización, reduciendo los costes de transacción y ofreciendo garantías;
  • Proporcionar garantías financieraspara las inversiones en eficiencia energética a fin de facilitar el acceso a la financiación;
  • Comunicar los múltiples beneficios de las medidas de transición energéticadentro de las empresas, como el aumento de la productividad a través de mejores condiciones interiores para personas y máquinas, la reducción de riesgos debido a las fluctuaciones de los costos de energía, el atractivo del empleador, etc.;
  • Apoyar el cambio de los combustibles fósiles hacia laelectrificación, las conexiones a la producción central de vapor (cuando estén disponibles) y el uso de bombas de calor y exceso de calor para el suministro de procesos de baja temperatura;
  • Apoyar iniciativas dirigidas porlos empleados y campañas de comportamiento para motivar a las personas a reducir el uso de energía en el lugar de trabajo (y en el hogar) a través de la inclusión de los empleados en sus iniciativas de ahorro de energía.
  • Facilitar la creación de redesde múltiples empresas para desarrollar simultáneamente sus auditorías energéticas o sistemas de gestión energética, compartiendo mejores prácticas, capacitación conjunta, etc.
  • Garantizar un fácil acceso a la información pertinente, por ejemplo, sobre oportunidades de financiación, servicios de asesoramiento, redes empresariales, en su caso en colaboración con asociaciones profesionales.

Las agencias nacionales o regionales de energía desempeñan un papel importante en el apoyo a las pequeñas empresas. A menudo, son el primer punto de contacto para las empresas que buscan asesoramiento sobre cómo reducir el consumo de energía y cambiar a energías renovables. Se puede encontrar una visión general de todas las agencias energéticas europeas a través de la Red de Agencias Europeas de Energía (Miembros – Red Europea de Energía (enr-network.org)) y en el sitio web de ManagEnergy:ManagEnergy.

¿Qué pueden hacer las PYMEs?

Una mejor comprensión de dónde, cómo y por qué se utiliza la energía puede ayudar a una empresa a desbloquear múltiples oportunidades tanto para ahorros inmediatos como para mejoras de eficiencia a largo plazo. Un análisis de las facturas y procesos de energía puede ser el primer paso, seguido de un mayor monitoreo de los sistemas de gestión para la mejora continua.

  • Los medidores y controles inteligentes, cuando se utilizan para identificar oportunidades de ahorro de energía y administrar el uso de energía, pueden reducir el uso de energía hasta en un 40% con poco o ningún costo adicional.
  • Las auditorías energéticas juegan un papel crucial y tienen mayor impacto cuando incluyen un método para certificar los ahorros logrados. Se ha demostrado que proporcionan ahorros promedio potenciales del 18% del uso total de energía.
  • Los sistemas de gestión de la energía que establecen objetivos alcanzables para el uso de la energía y planes de acción para alcanzar los objetivos y medir el progreso pueden conducir a una reducción promedio en el uso anual de energía de entre el 10% y el 17%.

Los empleados son recursos valiosos, en una posición única para comprender el uso de energía de la organización, identificar oportunidades de eficiencia y emprender acciones de ahorro de energía. Se ha demostrado que involucrar activamente a la fuerza de trabajo en medidas para aumentar la eficiencia energética y el ahorro beneficia tanto al empleado como a la organización. Se ha demostrado que las campañas de capacitación y sensibilización energética, con el nombramiento de oficiales de energía y un equipo de energía, ofrecen un ahorro anual de energía de casi el 6%, que aumenta al 21% cuando se combina con apoyo tecnológico y experiencia.

Reemplazar equipos ineficientes, incluso antes del final de su vida útil, con nuevos equipos eficientes de primera clase puede conducir a ahorros inmediatos de energía, generalmente con tiempos de recuperación cortos, y puede reducir la dependencia de fuentes de combustibles fósiles inseguras.

  • Iluminación: las luces LED duran hasta cinco veces más que las bombillas tradicionales y utilizan hasta un 90% menos de energía.
  • Motores y sistemas de motor: el costo de energía del motor eléctrico típico durante 20 años de servicio es 50 veces su precio de compra. Por cada euro invertido en mejorar la eficiencia energética de los sistemas accionados por motor, se ahorrarán al menos siete en el uso de energía durante la vida útil del equipo.
  • Calderas y calentadores: para la mayoría de los procesos y la calefacción de espacios en pequeñas empresas, una bomba de calor eficiente es cuatro veces más eficiente que una caldera tradicional de combustibles fósiles y reduce la dependencia de la empresa de fuentes de combustibles fósiles inseguras.
  • Compresores – La energía representa más del 75% del costo de propiedad de un compresor. El tamaño correcto de la carga del compresor puede reducir el consumo de energía de un sistema de aire comprimido en más de 1/3.

Las empresas, los ciudadanos y las autoridades públicas de la UE pueden consultar el Registro Europeo de Productos para el Etiquetado Energético (EPREL) para obtener información y comparar la eficiencia energética y otros detalles sobre una amplia gama de productos.

Una pequeña empresa promedio podría reducir su factura de energía hasta en un 30% mediante la implementación de buenas medidas de limpieza y mantenimiento.

  • Calefacción y refrigeración: Los costos de calefacción aumentan en alrededor del 8% por cada 1oC aumento. Los termostatos programables inteligentes pueden reducir los costos de calefacción entre un 5% y un 15%. Las medidas adicionales de bajo costo, como la reducción de las temperaturas de flujo de la caldera y las puertas y ventanas aislantes / a prueba de corrientes de aire, pueden generar ahorros inmediatos.
  • Refrigeración: La refrigeración puede representar hasta el 50% de los costos de electricidad para algunas empresas. El mantenimiento por sí solo puede disminuir el uso de energía de refrigeración hasta en un 10%.
  • Aire comprimido: El aire comprimido puede ser responsable del 10% de la factura de energía de una empresa, y la mitad de la cual puede deberse a fugas fácilmente reparables. Además, reducir la presión del aire en solo un 10% puede conducir a un ahorro de energía del 5%.
  • Motores y accionamientos: Un mayor control sobre los parámetros de funcionamiento del motor puede reducir el uso de energía entre un 15% y un 40%. Reemplazar un sistema de bombeo convencional accionado por motor con un sistema de eficiencia energética puede resultar en una reducción del 57% en el uso de energía.
  • Iluminación: La iluminación puede ser responsable de hasta el 40% del uso eléctrico de un edificio, y se ha demostrado que el uso de controles de iluminación reduce el uso de energía de iluminación en más de un tercio.

Aislamiento: Se ha descubierto que las tuberías simplemente aislantes reducen las pérdidas de energía en más del 75% al tiempo que mantienen los niveles de comodidad.

 

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

Foto: appolinary-kalashnikova- Unsplash

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