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Momento clave para que la UE apoye el renacimiento de la fabricación solar

Las claves:

  • Los fabricantes europeos están pidiendo más ayuda para aumentar la producción y gestionar los crecientes costos de energía, viendo las medidas de apoyo de Estados Unidos con envidia
  • Alrededor del 80% de la capacidad mundial de fabricación solar de 200 GW / año se encuentra en Asia, particularmente en China
  • Los fabricantes de la UE necesitan apoyo financiero para construir instalaciones más grandes y protegerlas contra los crecientes costos de electricidad
  • Parte del apoyo de la UE ya está en camino. La UE ha establecido un objetivo de fabricación fotovoltaica de 30 GW / año en toda la cadena de suministro para 2025
  • El renacimiento de la fabricación solar previsto por la UE requiere condiciones de inversión positivas y un mercado estable a largo plazo

Golpeadas por vientos económicos en contra, las compañías solares están instando a la Unión Europea a actuar ahora para lograr sus ambiciosos objetivos de energía renovable y fortalecer la seguridad energética.

Los desarrolladores solares dependen en gran medida de los productos de Asia y la UE ha aumentado los objetivos a medida que la región busca poner fin a sus suministros de petróleo y gas rusos tras la invasión rusa de Ucrania.

Alrededor del 80% de la capacidad mundial de fabricación solar de 200 GW / año se encuentra en Asia, particularmente en China, donde las grandes fábricas y los bajos costos laborales han llevado los precios por debajo de los niveles europeos y estadounidenses. Muchos proyectos solares se retrasaron debido a problemas logísticos después de la pandemia, destacando la dependencia de Europa de los suministros asiáticos.

Europa y Estados Unidos albergan cada uno alrededor de 8 GW / año de capacidad de fabricación de módulos, alrededor de un tercio de las instalaciones solares domésticas en los últimos años. Ambas regiones buscan triplicar la capacidad de fabricación para 2025, pero el aumento de las tasas de instalación ampliará aún más la brecha entre la demanda interna y la oferta.

Europa está bajo presión para hacer más después de que el presidente de los Estados Unidos, Biden, aprobara medidas radicales para apoyar la fabricación y el despliegue de energía solar en su innovadora Ley de Reducción de la Inflación. Estados Unidos también impone aranceles a los productos de China e India también ha introducido aranceles sobre los productos chinos. La Comisión Europea (CE) puso fin a los controles comerciales sobre la energía solar de China en 2018.

La UE ha aceptado proporcionar cierto apoyo, pero la industria está pidiendo nuevas medidas que les ayuden a competir con los proveedores asiáticos. Se necesitan grandes fábricas de alta tecnología para mejorar la competitividad y el mes pasado los directores ejecutivos de 12 desarrolladores y fabricantes solares europeos instaron a la CE a tomar medidas más audaces.

Los fabricantes de la UE necesitan apoyo financiero para construir instalaciones más grandes y protegerlas contra los crecientes costos de electricidad tras la invasión rusa de Ucrania, dijo a Reuters Events Dries Acke, director de políticas de la asociación industrial SolarPower Europe.

El apoyo a los precios es particularmente necesario para las actividades intensivas en energía, como el sector de polisilicio establecido en Europa y la producción de lingotes y obleas que se está quedando muy atrás, dijo Acke.

Piezas faltantes

Parte del apoyo de la UE ya está en camino. El próximo mes, Bruselas lanzará la Alianza de la Industria Solar Fotovoltaica para identificar las necesidades de inversión y coordinar los mecanismos de financiación, mientras que el Fondo de Innovación de la UE reabrió para las ofertas de las empresas el 3 de noviembre. El fondo proporcionará 25.000 millones de euros (25.100 millones de dólares) de apoyo durante 2020-2030 para tecnologías innovadoras bajas en carbono y proyectos que recibieron fondos en rondas anteriores incluyen la fábrica planificada de módulos solares de 2 GW de REC Solar en Francia y la expansión de Enel de su fábrica de módulos de fábrica 3Sun en Italia de 200 MW a 3 GW para 2024. La CE también está preparando un esquema de contrato por diferencia (CFD) para el carbono en toda la UE y se espera que describa una nueva Ley Europea de Materias Primas Críticas a principios del próximo año que tiene como objetivo aliviar los cuellos de botella de la cadena de suministro.

La UE ha establecido un objetivo de fabricación fotovoltaica de 30 GW / año en toda la cadena de suministro para 2025, pero algunas actividades son mucho más difíciles de expandir que otras.

Europa es un importante proveedor de inversores solares y tiene un suministro saludable de polisilicio gracias al proveedor líder Wacker, pero la producción de módulos, células y más componentes intermedios se está quedando atrás de sus necesidades.

GRÁFICO: Capacidad de fabricación solar (GW) de la UE

GRÁFICO: Capacidad de fabricación solar (GW) de la UE - REDIMENSIONADO
Fuente: SolarPower Europe, diciembre de 2021

Los fabricantes de energía solar están desarrollando actualmente más de 30 GW de capacidad adicional, desde polisilicio hasta producción de módulos, pero no todo esto se construirá.

El costo de la mano de obra en Europa es competitivo con los de Estados Unidos, pero los costos energéticos europeos se han disparado desde que Rusia invadió Ucrania. Los analistas de mercado Rystad Energy advirtieron recientemente que los altos precios de la energía podrían ver suspendidos 35 GW / año de proyectos de fabricación fotovoltaica europeos planificados.

“La mayor parte de los 35 GW proviene de fabricantes de polisilicio y lingotes, donde cerca de 27 GW se consideran en riesgo / ya están inactivos”, dijo Marius Mordal Bakke, analista senior de Rystad, a Reuters Events.

La producción de polisilicio, lingotes y obleas consume mucha energía y Europa debe ampliar rápidamente la capacidad de lingotes y obleas. La producción europea de obleas es actualmente de alrededor de 3 GW / año, ligeramente más alta que en 2021, mientras que la producción de lingotes sigue siendo de solo 1 GW / año, dijo Acke.

“Estamos pidiendo medidas de emergencia en forma de apoyo competitivo [de gastos operativos] para este segmento manufacturero”, dijo.

Los costos de energía son de dos a tres veces más altos que en los Estados Unidos, dijo Acke, “lo que hace que los costos generales de fabricación de energía solar fotovoltaica sean algunos de los más altos del mundo”.

Beneficios en EE. UU.

Estados Unidos. La Ley de Reducción de la Inflación proporciona un crédito fiscal a la inversión (ITC) del 30% para los fabricantes nacionales de energía solar y un crédito fiscal a la producción (PTC) que es específico del producto. Los fabricantes pueden reclamar créditos fiscales adicionales si obtienen componentes de proveedores estadounidenses.

La ley estimuló varios anuncios de nuevas instalaciones de fabricación. Algunos proveedores están esperando claridad sobre los umbrales de contenido nacional y el suministro de obleas y células sigue siendo un problema.

“Los incentivos fiscales son una forma inteligente de crear un entorno de inversión para la ampliación de la cadena de valor de las energías renovables”, dijo Jochen Hauff, Director de Estrategia Corporativa, Política Energética y Sostenibilidad del desarrollador BayWa r.e.

Medidas similares en Europa podrían “complementar el enfoque político a corto plazo en la reducción de las cargas de costos de energía para los consumidores”, dijo. Los PTC incentivan de acuerdo con la producción y serían una herramienta adecuada para ayudar a construir fábricas a gran escala que son necesarias para un suministro competitivo a largo plazo, señaló.

Para reducir los precios de la energía a mediano y largo plazo, la UE podría proporcionar créditos fiscales a grandes proyectos de energía renovable que suministran fábricas solares a través de acuerdos de compra de energía (PPA), dijo Hauff.

“Creemos que un subsidio directo para los precios de la energía solo puede ser una medida de emergencia a corto plazo”, dijo.

También se podría brindar apoyo para formar coaliciones paneuropeas que construyan una red de suministro regional más eficiente que seguir un enfoque país por país, agregó.

GRÁFICO: Capacidad de fabricación solar por país, región

Capacidad de fabricación solar por país, región
Fuente: Informe ‘Solar PV Global Supply Chains’ de la Agencia Internacional de Energía, agosto de 2022

El renacimiento de la fabricación solar previsto por la UE requiere condiciones de inversión positivas y un mercado estable a largo plazo, dijo Peter Bachmann, vicepresidente de soluciones para clientes y desarrollo comercial del fabricante Solarwatt.

Los marcos de licitación que favorecen a los proveedores locales y un reequilibrio de las regulaciones aduaneras para ayudar a fortalecer la fabricación nacional ayudarían, dijo.

“En general, estamos convencidos del sistema de libre comercio sin limitaciones. Sin embargo, es importante minimizar las dependencias de China en la industria fotovoltaica y crear beneficios económicos locales, por ejemplo, a través de nuevos empleos”, dijo Bachmann.

“Por supuesto, esto también implica aspectos ambientales como la huella de CO2, que naturalmente es mucho menor con la producción local que con las importaciones de Asia”

Fuente: Neil Ford

Foto: Sungrow EMEA/ Unsplash

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