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Reciclar mascarillas, ¿una nueva línea de negocio?

Las ventas de mascarillas desechables se han disparado en todo el mundo como resultado de la pandemia del Covid-19. El uso de máscaras y equipo de protección personal (EPP) se ha vuelto obligatorio en muchos entornos. Sin embargo, esta protección tiene un impacto bastante negativo en el medio ambiente, ya que la mayor parte está terminando en parques, playas, vías fluviales y océanos, lo que se suma a la crisis de los desechos plásticos.

¿Va a influir en nuestras decisiones de compras de EPIs?, ¿estamos ante una nueva línea de negocio?

Aunque hay máscaras reciclables disponibles, reciclarlas no es muy sencillo. Para empezar, las mascarillas y los guantes usados ​​no se pueden recolectar y reciclar por los canales normales, ya que pueden contaminar el resto de los desechos y presentar un riesgo de infección.

Sin embargo, algunas empresas están utilizando sus conocimientos y experiencia para ofrecer una forma segura de recolectar las máscaras y reciclarlas en otros productos. Una de estas empresas es ReWorked, con sede en el Reino Unido .(South Milford, North Yorkshire;www.reworked.com ), que lanzó en octubre una iniciativa de reciclaje llamada ‘Reclaim the Mask’. El objetivo de la empresa es colaborar con empresas que utilizan grandes cantidades de EPI.

ReWorked toma máscaras desechables estándar, que están hechas de PP, y las convierte en tableros de plástico 100% reciclados, que luego se convierten en un contenedor de desinfección para recolectar el EPP de desecho de Covid. El contenedor contiene un revestimiento de LDPE reciclado al 97%, lo que permite una doble contención. ReWorked organiza una recolección de residuos periódica y guarda las cajas durante un período mínimo de cuarentena de 72 horas. Luego quita los revestimientos de las bolsas y tritura previamente el contenido. La caja se recicla a un nuevo medio de envasado y el revestimiento se envía para su procesamiento en otro lote de bolsas.

Las máscaras faciales trituradas y el material PPE se combinan con una mezcla de polímeros de limpiadores oceánicos, limpiadores de bordes y desechos de alimentos y cosméticos, y luego se adhieren a una tabla a alta temperatura.

Según ReWorked, cada mes se utilizan en todo el mundo 129.000 millones de mascarillas y 65.000 millones de guantes de plástico, con más mascarillas desechables en el océano que medusas.

Otra empresa del Reino Unido, una start-up llamada MaskBros (Londres; www.maskbros.co.uk) – también está fabricando lo que afirma es la primera mascarilla facial desechable totalmente reciclable del mundo. Las máscaras “EcoBreathe” están hechas de PP no tejido, de alta densidad, utilizando materiales y procesos de fabricación con patente pendiente, según el sitio web de MaskBros. La compañía dice que sus máscaras 100% PP son diferentes a las máscaras normales que tienen una variedad de diferentes tipos de plásticos para cada capa, así como pinzas nasales metálicas y orejeras elásticas, lo que significa que no se pueden reciclar.

Su proceso de reciclaje consiste en proporcionar una etiqueta de envío prepago con un pedido, pidiendo a los clientes que devuelvan sus máscaras usadas después de un período de cuarentena de 72 horas en una bolsa de plástico resellable, dentro de la caja original. La compañía envía las máscaras usadas a uno de sus socios de reciclaje, quien dijo que puede proporcionar un informe que confirme que el 100% del PPE ha sido reciclado.

La empresa especializada en residuos TerraCycle (Trenton, Nueva Jersey / EE. UU.; Www.terracycle.com ) también ha presentado su “Caja de residuos cero” para EPI, según Which? , una publicación de revisión de la organización benéfica del Reino Unido, la Asociación de Consumidores(Londres; www.which.co.uk). Sin embargo, las cajas están destinadas al uso comercial, y solo para máscaras desechables de tipo quirúrgico, pero los desechos de EPP se agregan, limpian y funden en gránulos, para su uso posterior en una variedad de nuevos productos.

 

Plaxtil con 30 puntos de recogida de mascarillas en Francia 

Mientras tanto, en Francia, Plaxtil (Châtellerault / Francia; www.plaxtil.com ), que se lanzó en la feria “K” 2019 ( www.k-online.com ) en Düsseldorf / Alemania, ha convertido su experiencia en la producción de un material plástico, desde textiles reciclados, como poliéster, PA y algodón, al reciclaje de mascarillas.

Jean-Marc Neveu , director gerente de Plaxtil y el especialista francés en plásticos CDA Développement (Châtellerault; www.cda-developpement.fr ), reveló en una entrevista con PlasticsLeMag ( www.plastics-themag.com), el 4 de noviembre de 2020, que la empresa ha aplicado su “secreto de fabricación”, es decir, el triturado y la preparación del tejido para unirlo al polímero virgen, así como la configuración de las máquinas de moldeo por inyección, para reciclar también las máscaras de PP. Plaxtil utiliza el polímero recuperado de las máscaras para hacer abrepuertas, estructuras de viseras y otras máscaras. Neveu dijo que la compañía ya ha reciclado más de 50.000 mascarillas, produciendo entre 2.000 y 3.000 productos reciclados desde finales de junio de 2020.

Para contener los residuos contaminados, Plaxtil cuenta con unos 30 puntos de recogida, todos equipados con un sistema de sellado. Una vez entregadas, y después de la cuarentena, las mascarillas se pasan por un túnel de desinfección donde son descontaminadas por una luz ultravioleta de muy corta longitud de onda.

Neveu dijo que su empresa se ha visto abrumada por la demanda, pero destacó que no tiene absolutamente ninguna intención de reciclar máscaras de todo el mundo, ni de regiones distintas a la suya (centro-oeste de Francia). “Por otro lado, estamos listos para exportar nuestro método con la condición de que se implemente en el marco de una economía circular local”, dijo.

Por el momento, parece haber pocas iniciativas de reciclaje para las mascarillas que se utilizan para protegerse contra Covid-19. Se necesitarán muchos más si se quiere desviar del medio ambiente la enorme cantidad de residuos de EPI.

 

Fuente: PIE [246395-0]

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