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El ABS avanza hacia un precio máximo histórico

Los precios se acercan a un nuevo máximo histórico / Sin alivio hasta al menos mayo / El suministro de materia prima europea no funciona correctamente / El impacto significativamente menor del Año Nuevo chino también es un factor contribuyente

El cambio es la única constante. En consecuencia, las circunstancias que dan forma a las perspectivas del mercado de ABS también han cambiado. Hace unas semanas todavía parecía que la caída de los precios en China proporcionaría pronto cierto margen para una reactivación de las importaciones en el mercado europeo extremadamente desabastecido y, por lo tanto, aliviaría algo de la presión con respecto a los precios . El panorama actual es diferente: la disponibilidad sigue siendo escasa y los precios siguen siendo altos, como explicaron los observadores del mercado entrevistados por PIE . La mayoría no espera ningún alivio significativo antes del tercer trimestre. Un distribuidor fue un poco más cauteloso, afirmando que los altos niveles de precios durarán “al menos hasta mayo”. Lo que sucederá después de eso no se puede predecir con certeza todavía.

Mientras tanto, los precios de los ABS siguen subiendo. Con los márgenes de febrero, se espera que el rango de precios de PIE para ABS supere el máximo anterior de marzo de 2017, lo que sería un nuevo máximo histórico para el mercado. Las razones de esto son el suministro insuficiente de materias primas en Europa, un efecto moderador menor del Año Nuevo chino y las altas tarifas de flete.

A fines de la semana pasada, los operadores de la gran planta de estireno en Maasvlakte / Holanda, declararon fuerza mayor debido a “daños imprevisibles” ( PIEWeb de 12.02.2021 ). El fallo de la planta que, según la base de datos Polyglobe del PIE ( www.polyglobe.net ), tiene una capacidad de 640.000 t/año y, por tanto, representa casi el 10% de la producción europea total, generó preocupación entre los productores de estirénicos e impulsó hacia arriba los precios spot del estireno. Todavía no es posible estimar cuánto tiempo estarán ausentes del mercado las cantidades de Maasvlakte. Pero también hay problemas que vienen del trimestre anterior: el ACN escasea en todo el mundo. Oferta extremadamente escasa. La parada no planificada de la planta en Worringen en Alemania fue seguida por la fuerza mayor de una planta en los Estados Unidos a principios de febrero. Y el butadieno tampoco está disponible en las cantidades deseadas.

Además, el Año Nuevo chino, que marcó el comienzo del Año del Buey el 12 de febrero de 2021, no está brindando el alivio esperado. Sus efectos han sido significativamente menores en 2021 que en años anteriores. La razón es que en China, donde muchos trabajadores están empleados lejos de casa, las estrictas regulaciones de cuarentena de Covid-19 en varias regiones están inhibiendo enormemente la actividad de viajes. Como resultado, muchos trabajadores, a diferencia de otros años, no se van de casa, sino que cancelan o acortan sus vacaciones. Según informes de los medios, las empresas en algunos casos incluso ofrecieron bonificaciones a sus empleados si se abstuvieron del viaje planificado. Esto significa que la producción de China no está cayendo tanto como de costumbre. Los precios locales de ABS ya reflejan la alta demanda continua.

Mientras tanto, es probable que mejore el suministro de ABS en el Lejano Oriente, ya que una gran planta de LG Chem (Seúl / Corea del Sur; www.lgchem.com) ha reanudado sus operaciones después de una parada. Pero pasará algún tiempo antes de que la planta vuelva a funcionar correctamente y los tiempos de entrega se han alargado debido a la disponibilidad insuficiente de contenedores y buques de carga. Si bien los envíos desde el Lejano Oriente a Europa suelen demorar de cinco a seis semanas, actualmente están tardando de diez a doce, como explicó un distribuidor. La falta de contenedores disponibles también ha provocado que las tarifas de transporte se disparen. Los precios de un contenedor de 20 pies, el formato de entrega habitual para el granulado de ABS, siguen siendo de tres a cuatro veces el precio habitual hace medio año. Solo para una tonelada de ABS, esto corresponde a costes adicionales de 150-180 EUR /t.

Mientras tanto, la escasez de contenedores parece estar disminuyendo gradualmente. Según un portavoz de la Asociación de Corredores Navales de Hamburgo y Bremen (VHBS, Hamburgo / Alemania; www.vhbs.de ), los primeros efectos de esto deberían sentirse a más tardar en Pascua. Sin embargo, es probable que cierto desequilibrio en la disponibilidad de contenedores continúe durante el verano.

​​​​​​​Fuente: Plastics Information Europe (PIE)

 

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